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Cheveux humains recueillis pour absorber la marée noire à Maurice

Cheveux humains recueillis pour absorber la marée noire à Maurice


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Les coiffeurs de toute l'Australie stockent des coupures de cheveux humains dans l'espoir qu'elles puissent être utilisées pour nettoyer 4000 tonnes de pétrole d'une fuite massive dans l'océan Indien.

Selon les rapports, plus de 10 tonnes de cheveux humains ont été collectées pour être utilisées pour nettoyer une énorme marée noire au large de l'île Maurice.

L'épave du MV Wakashio, un vraquier japonais vide qui s'est échoué sur un récif au large des côtes de la nation insulaire le mois dernier, a déjà déversé près de 4000 tonnes de fioul, les trois quarts de son réservoir, dans les eaux cristallines de l'océan qui baigne les côtes de l'Inde. Depuis lors, une grande partie de celle-ci s'est échouée dans la réserve naturelle de l'île aux Aigrettes, un îlot bas au sud de l'île Maurice continentale qui abrite les derniers vestiges de la forêt côtière sèche du pays et les espèces en voie de disparition dont ils dépendent. de lui.

Il s'agit de la plus grande catastrophe écologique marine de l'histoire du pays. Et maintenant, les salons de Sydney collectent d'énormes quantités de coupures de cheveux pour tenter de contribuer à l'effort de secours.

Une semaine avant le début de la marée noire à Maurice, l'Université de technologie de Sydney (UTS) a publié des recherches scientifiques indiquant que les cheveux humains et la peau de chien étaient remarquablement efficaces pour absorber le pétrole. Dans l'esprit de ces conclusions, l'ONG basée en Australie Sustainable Salons, un service de récupération des ressources visant à résoudre le problème mondial des déchets de coiffure en recyclant les cheveux, le papier d'aluminium et les produits chimiques, subit des coupures. de coiffeurs d'Australie et de Nouvelle-Zélande dans le but de les envoyer à Maurice

À ce jour, plus de 28 tonnes de cheveux humains ont été stockés dans l'entrepôt de Sustainable Salons à Sydney, où les coupures sont placées dans de grands bas pour créer des «booms capillaires» en forme de saucisse. Une fois les négociations avec le gouvernement mauricien terminées, ces booms seront expédiés à l'étranger pour aider à nettoyer le désordre.

Les déversements d'hydrocarbures océaniques sont généralement nettoyés à l'aide de barrages flottants qui coincent et éliminent les polluants, ainsi que des dispersants chimiques et des émulsifiants qui décomposent le pétrole et l'aident à se disperser dans l'eau. Mais les barrages capillaires sont annoncés comme une alternative organique et potentiellement beaucoup plus efficace.

L'étude de l'UTS a révélé que «les barrières fabriquées à partir de déchets de cheveux humains recyclés étaient nettement meilleures pour absorber le pétrole brut des déversements simulés dans l'océan par rapport aux absorbants commerciaux conventionnels, y compris le polypropylène, la cellulose recyclée et les sous-produits du coton».

Megan Murray, auteur principal de l'étude, a en outre expliqué que "nous pensons que les structures externes de la cuticule du cheveu combinées aux fibres fines et à la grande surface en font un matériau très efficace pour retenir le pétrole brut".

«Il existe de très bonnes preuves que c'est une méthode efficace et abordable pour nettoyer les hydrocarbures déversés sur les surfaces océaniques ainsi que sur les surfaces dures des terres», a-t-il déclaré, qualifiant les conclusions de l'étude de «très excitantes».

Il est entendu qu'une seule explosion capillaire peut absorber jusqu'à quatre litres de pétrole brut, ce qui signifie que Maurice aurait besoin d'environ un million d'explosions pour absorber la totalité du déversement de Wakashio.

Paul Frasca, co-fondateur de Sustainable Salons, a décrit l'effort de collecte comme «une aide internationale pour le boom capillaire» et a insisté dans une vidéo promotionnelle sur le fait que l'organisation s'engage à garder une réserve de cheveux sous la main en cas de déversement de pétrole. sur les côtes de l'Australie ou de la Nouvelle-Zélande.

«Ce que nous essayons de faire, c'est d'entrer en contact avec les bonnes organisations à Maurice dès maintenant afin que nous puissions nous assurer que nos barrages sont accélérés pour arriver sur votre île pour aider à la marée noire», a-t-il déclaré. "Nous travaillons dur en ce moment ... pour essayer d'y mettre nos barrières le plus rapidement possible."

Alors que les cheveux ont été utilisés de «petites mais notables façons» pour nettoyer les principaux déversements de pétrole dans le passé, y compris la catastrophe de Cosco Busan en 2007 au large de la côte californienne et la catastrophe de Deepwater Horizon en 2010 dans le golfe du Mexique, Murray espère que son efficacité prouvée dans l'absorption du pétrole brut pourrait aider à ouvrir la voie à des efforts de nettoyage plus respectueux de l'environnement à l'avenir.

«Les cheveux sont aussi bons que le polypropylène, l'un des plus gros matériaux absorbants que nous utilisons actuellement, qui ne se décompose pas très bien dans les décharges, pour la plupart des types de déversements d'hydrocarbures», a-t-il déclaré. «Tout ce que nous pouvons faire pour réduire notre dépendance vis-à-vis des matériaux non durables, y compris dans la gestion des catastrophes, est un grand pas en avant pour la durabilité mondiale.


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