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Ils découvrent des milliers de tonnes de microplastiques tombant du ciel et nous le respirons

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Une nouvelle recherche aide à comprendre la façon dont de grandes quantités de microplastiques voyagent, à la fois au niveau régional et mondial, dans le vent

Portées par le vent, les particules de poussière provenant d'endroits comme le désert du Sahara peuvent flotter à l'autre bout du monde avant de se déposer sur le sol. Lorsque les plastiques éliminés par les humains se décomposent en petits morceaux dans l'environnement, ils se déplacent également dans l'atmosphère. Les scientifiques ont maintenant un peu plus de temps pour comprendre comment ces microplastiques voyagent à travers le monde, à la fois localement et sur des vols long-courriers.

Les chercheurs ont passé plus d'un an à collecter des microplastiques dans 11 parcs nationaux et zones sauvages de l'ouest des États-Unis.Ils ont examiné séparément les particules qui se déposaient les jours de sécheresse et celles qui tombaient avec la pluie ou la neige. En plus de faire la lumière sur la façon dont les microplastiques se déplacent, les résultats, publiés jeudi dans Science, révèlent l'ampleur du problème: plus de 1000 tonnes de microplastiques tombent, le poids de 120 à 300 millions de bouteilles d'eau en plastique. terres protégées dans la région occidentale du pays chaque année. Les nouvelles découvertes ajoutent à l'inquiétude des scientifiques concernant les impacts potentiels de la pollution microplastique sur l'environnement et la santé humaine. «Nous ne sommes pas censés respirer ce matériau», déclare Steve Allen, chercheur en microplastiques à l'Université de Strathclyde en Écosse, qui n'a pas participé à la nouvelle étude. Les plastiques dans l'environnement «contiennent toutes sortes de pesticides, de métaux lourds et de tous les autres produits chimiques que nous avons fabriqués au fil du temps», ajoute-t-il. "Ils les emmèneront directement dans nos poumons."

Depuis leur découverte dans les océans dans les années 1970, des microplastiques, qui peuvent être aussi gros qu'un grain de riz ou plus petits qu'une particule de poussière, ont été trouvés presque partout où les chercheurs ont regardé: dans les villes, Dans la neige arctique, au sommet de montagnes reculées. Leur présence dans des zones éloignées des habitations humaines a indiqué qu'elles sont portées par les vents. Cependant, peu d'études ont directement examiné cette possibilité.

Janice Brahney, une scientifique des bassins versants à l'Université de l'État de l'Utah et auteur principal de la nouvelle étude, a d'abord entrepris d'étudier comment la poussière transporte les nutriments, et non le plastique. Mais après avoir regardé au microscope et vu des perles et des fibres colorées parmi les morceaux de poussière, il a recentré ses efforts. Pour collecter des échantillons de microplastiques, l'équipe de Brahney a utilisé une paire de seaux de 3,5 gallons (13,2 litres) avec un couvercle activé par capteur. Lorsque la pluie ou la neige tombait, le couvercle recouvrait le seau «sec» et permettait au matériau de pénétrer dans celui «humide». Par temps sec, le couvercle recouvrirait le seau humide et permettrait au matériau de pénétrer dans son homologue sec.

De retour au laboratoire, les chercheurs ont compté les particules de plastique à la main sous un microscope, en utilisant des indices visuels tels que des couleurs vives et des textures artificielles pour les distinguer de la poussière et des matières organiques. L'équipe a calculé indépendamment la quantité de microplastiques à l'aide d'un processus appelé spectroscopie infrarouge à transformée de Fourier, qui mesurait la façon dont les échantillons absorbaient et émettaient de la lumière infrarouge pour différencier le plastique d'un autre matériau. Les particules et les fibres qu'ils ont capturées provenaient de tapis, de peinture, de cosmétiques, de matériel de camping, etc. Mais la plus grande contribution est venue des vêtements. Les vêtements perdent des microfibres lorsqu'ils sont lavés et séchés, ainsi que lors de l'usage quotidien.

Les scientifiques ont trouvé des microplastiques dans presque tous les échantillons qu'ils ont collectés. Au total, 4% des particules de poussière identifiables étaient en plastique. Brahney et ses collègues "ont immédiatement réalisé à quel point ce que nous voyions était sérieux", dit-elle. «Ce fut un moment complètement émerveillé.

En analysant les conditions météorologiques et l'accumulation de poussière dans les parcs nationaux et les zones de nature sauvage, l'équipe a pu observer les effets de la pollution des villes voisines et mieux comprendre le «cycle plastique» qui transporte les matières synthétiques dans le monde entier, en tout comme le "cycle de la poussière" Il transporte la poussière. Les microplastiques tombés au sol pendant les tempêtes avaient tendance à être plus gros et arrivaient lorsque les vents soufflaient des zones peuplées. Cette observation a indiqué que les plastiques «humides» provenaient de ces villes voisines et que les plus gros plastiques tombent de l'atmosphère plus près de l'endroit où ils sont émis. Par contre, les microplastiques tombés en conditions sèches étaient plus petits mais plus nombreux. Ils correspondaient également à des courants d'air plus élevés dans l'atmosphère, suggérant que ces plastiques avaient parcouru de longues distances.

La nouvelle recherche "s'est considérablement étendue" sur les études précédentes sur les microplastiques dans les régions éloignées, dit Allen, y compris un article que lui et sa femme, Deonie Allen, également à l'Université de Strathclyde, a publié l'année dernière dans Nature Geoscience. «Ils ont fait du bon travail, en particulier pour déterminer d'où il vient et le type de distances qu'il peut parcourir», ajoute-t-il. Deonie Allen, qui n'était pas impliquée dans le projet Brahney, dit que la séparation des microplastiques secs et humides représente une avancée importante pour comprendre comment les conditions atmosphériques affectent les trajectoires de vol de ces particules.

Pour Brahney et d'autres, les recherches futures se concentreront sur la découverte des voies par lesquelles les microplastiques pénètrent dans l'atmosphère. «Nous commençons seulement à vraiment gratter la surface de ce qui se trouve dans l'atmosphère et comment elle bouge», dit-il.


Vidéo: RAINETT: LA GUERRE AUX MICROPLASTIQUES EST DECLARÉE! (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Culann

    A ta place je ne le ferais pas.

  2. Geoff

    Quelque chose chez moi il n'y a pas de messages personnels, d'erreurs ...

  3. Ranell

    Combien de temps pouvez-vous parler d'un seul et même sujet, toute la blogosphère est foutue ?

  4. Gamble

    Je sais, comment il faut agir, écrire en personnel



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