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Les 10 pays qui ont perdu la forêt la plus vierge du monde

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En 2019, une zone de forêt primaire ou vierge équivalente à un terrain de football était perdue toutes les six secondes sous les tropiques. Dix courts en une minute seulement.

Les données proviennent du nouveau rapport publié par Global Forest Watch, une plate-forme de surveillance des forêts en temps réel appartenant au World Resources Institute, basé à Washington.

L'année dernière, 11,9 millions d'hectares de forêt ont été perdus dans les tropiques en général, indique le rapport, préparé sur la base de données satellitaires analysées par l'Université du Maryland.

Environ un tiers de cette perte, soit 3,8 millions d'hectares, correspondait aux forêts primaires. Et l'Amérique latine a joué un rôle fondamental dans cette histoire de destruction.

Un tiers de toute la perte de forêt primaire tropicale dans le monde en 2019 a eu lieu au Brésil. Et un autre cas mis en évidence par le rapport est la perte «massive» de forêts en Bolivie.

Au niveau mondial, le rapport indique que la perte de forêt primaire en 2019 représente une augmentation globale de 2,8% par rapport à l'année précédente. Et bien qu'il soit inférieur à celui des années record de 2016 et 2017, il s'agit du troisième taux de perte le plus défavorable des 20 dernières années.

Qu'est-ce qu'une forêt primaire exactement?

La forêt primaire a des caractéristiques uniques qui expliquent pourquoi sa perte cause des dommages irréversibles.

Lorsque nous parlons de forêt primaire, nous entendons une forêt mature, qui existe depuis de nombreuses décennies et dans laquelle il n'y a pas eu d'intervention humaine dans un passé récent.», A expliqué Mikaela Weisse, analyste chez Global Forest Watch.

Ces forêts indigènes ne sont pas seulement importantes pour l'oxygène qu'elles fournissent et pour leur riche biodiversité. Ce sont également des puits de carbone naturels avec une grande capacité à absorber le CO2 de l'atmosphère et à atténuer le changement climatique.

Nous savons que les forêts primaires stockent deux fois plus de carbone que les forêts non primaires. Et la flore et la faune adaptées aux forêts primaires, comme les jaguars ou les orangs-outans, ne peuvent pas vivre dans d'autres types d'écosystèmes.“.

Lorsque les arbres sont brûlés ou décomposés, ils libèrent du carbone dans l'atmosphère.

Weisse a noté que la perte de forêt primaire en 2019 est associée à une augmentation du dioxyde de carbone équivalente aux émissions de 400 millions de voitures au cours de la même période.

Les cinq pires d'Amérique latine

Le rapport met en évidence parmi les 10 pays ayant les plus fortes pertes de forêt primaire tropicale en 2019 dans les pays d'Amérique latine suivants.

Vous pouvez trouver les données pour chaque pays inclus dans le rapport ici

-Brésil

Ce qui m'inquiète le plus dans le cas du Brésil, c'est qu'il représente un tiers de toutes les pertes de forêt primaire sous les tropiques. C'est impressionnant"Dit Weisse.

Hormis 2016 et 2017, où les incendies ont subi des pertes sans précédent, 2019 a été la pire année du Brésil pour les forêts primaires en 13 ans.

Les incendies d'août 2019 en Amazonie n'ont pas été la principale cause de perte de forêt primaire au Brésil, car bon nombre de ces incendies se sont produits dans des zones déjà touchées par la déforestation.

Mais une forme de perte de forêt primaire qui a augmenté rapidement dans l'Amazonie brésilienne l'année dernière est l'exploitation forestière pour l'agriculture et d'autres utilisations des terres.

Les auteurs du rapport ont également noté quelque chose de nouveau en 2019: la destruction de la forêt primaire dans les territoires autochtones, en particulier dans l'État de Pará.

Ces flambées sont liées selon Weisse à l'exploitation minière et à l'accaparement illégal des terres.

Pour Frances Seymour, spécialiste des forêts au World Resources Institute, la perte de forêts dans les territoires autochtones du Brésil montre l'importance des signaux émis par les gouvernements.

Le président Jair Bolsonaro a présenté un projet de loi au Congrès en février qui autoriserait les barrages miniers et hydroélectriques dans les territoires autochtones.

Ce que nous voyons de plus en plus clairement dans nos données, c'est la façon dont la présence des peuples autochtones a tendance à avoir une fonction protectrice du couvert forestier, encore plus lorsque les territoires autochtones sont reconnus.»A déclaré Seymour.

Mais si un gouvernement donne le signal qu'il a l'intention de remplir la promesse électorale d'ouvrir les territoires autochtones à l'exploitation minière, le peuple reçoit ce signal et les incursions sont enregistrées.”.

-Bolivie

La perte totale de forêt dans ce pays était 80% plus élevée que le record précédent (en 2016) depuis que Global Forest Watch a commencé à surveiller les forêts en 2002.

L'une des plus grandes histoires du rapport de cette année est la perte massive de forêts en Bolivie en raison des incendies catastrophiques de 2019.Fit remarquer Seymour.

Les incendies ont été principalement enregistrés dans la région de Santa Cruz. De nombreux incendies ont été déclenchés en brûlant la forêt pour l'agriculture, mais ils se sont propagés de manière incontrôlable en raison des vents violents et des sécheresses.

Le gouvernement bolivien a introduit ces dernières années des mesures pour promouvoir l'expansion de l'agriculture, y compris un assouplissement des restrictions sur le brûlage contrôlé des mois avant les incendies de 2019.

Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si les incendies se sont produits après que le gouvernement a assoupli les restrictions sur le brûlage des forêts pour l'agriculture.»A déclaré Seymour.

Les auteurs du rapport soulignent la perte par les incendies en 2019 d'environ 12% de la forêt sèche de Chiquitano, la plus grande forêt tropicale sèche du monde, qui se trouve presque entièrement en Bolivie, principalement dans le département de Santa Cruz.

-La Colombie

De 2002 à 2019, la Colombie a perdu 1,5 million d'hectares de forêt primaire humide, soit 36% de la perte totale de forêt au cours de cette période, selon le rapport.

La perte de forêt primaire en 2019 a été inférieure aux taux élevés enregistrés au cours des deux années précédentes.

La destruction de la forêt vierge en Colombie a augmenté rapidement après l'accord de paix de 2016, qui, selon Weisse, "a laissé un vide de pouvoir sur les terres précédemment occupées en Amazonie".

En avril 2019, le gouvernement a lancé l'opération Artémis pour contrôler la déforestation dans les parcs nationaux avec la participation de l'armée.

Mais cette initiative a également suscité des controverses et des accusations d'incendie de maisons et de violation des droits des communautés paysannes installées dans des aires protégées.

Malgré la réduction de la perte de forêt par rapport à l'année précédente, Weisse note que «il y a des rapports d'organisations colombiennes qui disent qu'en 2020, le taux de déforestation a de nouveau augmenté”.

-Pérou

De 2002 à 2019, le Pérou a perdu 1,9 million d'hectares de forêt primaire humide, soit 65% de la perte totale de forêt au cours de cette période.

En 2019, nous avons constaté une augmentation de 15% de la perte de forêt primaire au Pérou par rapport à l'année dernière "Nota Weisse.

Les départements qui ont subi la plus forte perte de couvert forestier sont Loreto, San Martín et Ucayali.

À Ucayali, nous voyons principalement une agriculture à petite échelle et aussi de nouvelles façons d'extraire du bois»A ajouté l'analyste de Global Forest Watch.

-Mexique

L'année 2019 a vu le taux de perte de forêt primaire le plus élevé du pays depuis le début de notre surveillance en 2002"Dit Weisse.

Nous avons vu pas mal d'incendies à Campeche et au Chiapas, par exemple”.

De 2002 à 2019, le Mexique a perdu 594000 hectares de forêt primaire humide, 15% de la perte totale du couvert forestier. La superficie totale de la forêt primaire humide a diminué de 5,7% au cours de cette période.

Campeche était l'État avec la plus grande perte de couvert forestier en général, suivi du Chiapas, du Quintana Roo et du Yucatán.

La leçon positive de l'Indonésie

En dehors de l'Amérique latine, le rapport souligne l'impact dévastateur des incendies en Australie de la fin de l'année dernière et du début de 2020.

La perte de forêt a été multipliée par six dans ce pays en 2019 par rapport à l'année précédente.

Mais il y avait aussi de bonnes nouvelles pour l'Indonésie, où la perte de forêt a diminué pour la troisième année consécutive.

Le gouvernement indonésien a introduit de nouvelles mesures après les incendies dévastateurs de 2015 qui ont eu lieu principalement dans des zones de tourbe, un type de sol humide qui stocke beaucoup de carbone et brûle facilement, libérant de grandes quantités de fumée.

Les incendies de 2015 auraient causé plus de 100000 décès prématurés dus à des problèmes respiratoires dus au nuage de fumée qui couvrait de vastes régions d'Asie du Sud-Est, selon les estimations de 2016 des universités de Harvard et de Columbia.

Nous ne devons pas minimiser l'importance des efforts du gouvernement après le traumatisme des incendies de 2015, qui ont conduit à la prolongation d'un moratoire sur le brûlage des tourbières et la destruction de la forêt primaire pour les plantations de palmiers à huile.»A déclaré Seymour.

L'exemple positif des changements en Indonésie montre clairement pourquoi "le niveau de perte de forêt dans le monde en 2019 n'est pas acceptable", Il ajouta. "Nous savons comment lutter contre ce problème”.

L'exemple indonésien montre que si un gouvernement donne un signal clair et applique la loi, cela se reflète sur le terrain.”.

Mais si un gouvernement assouplit les restrictions sur le brûlage des forêts et signale son intention d'ouvrir les territoires autochtones à l'exploitation commerciale, la destruction des forêts augmente.”.

L'impact de la pandémie

Les auteurs du rapport mettent en garde contre une nouvelle menace pour les forêts de la planète: le covid-19.

À court terme, le manque d'opérations de patrouille sur le terrain pourrait entraîner une augmentation des brûlis illégaux, a déclaré Weisse.

À moyen terme, le risque est que les pays tentent de stimuler leur économie en promouvant les industries extractives, comme l'a fait l'Indonésie après la crise financière asiatique des années 90.

Mais la pandémie peut aussi être l’occasion de «reconstruire quelque chose de mieux qu'avant”.

Au lieu de sacrifier les forêts pour la reprise économique, les gouvernements devraient investir dans la restauration des forêts pour créer des économies et des écosystèmes plus durables, a déclaré Weisse.

Source: BBC News


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