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Hubble capture la rupture spectaculaire de la comète ATLAS

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Le télescope spatial Hubble a permis aux astronomes d'apprécier clairement l'éclatement de la comète ATLAS, également connue sous son nom de catalogue, C / 2019 Y4. Le télescope a capturé des images suffisamment nettes pour qu'environ 30 fragments de la comète puissent y être reconnus le 20 avril et environ 25 pièces le 23 avril.

La comète a été découverte en décembre de l'année dernière par le système robotique de suivi astronomique ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System) à Hawaï, aux États-Unis. Elle s'est éclaircie rapidement jusqu'à la mi-mars, certains astronomes prévoyant initialement qu'elle pourrait être visible à l'œil nu en mai, ce qui en fait l'une des comètes les plus spectaculaires vues au cours des deux dernières décennies. Mais malgré les prévisions, la comète a commencé à s'assombrir rapidement, ce qui a conduit les astronomes à émettre l'hypothèse que le noyau pourrait se fragmenter. La fragmentation de l'ATLAS a été confirmée par l'astronome amateur José de Queiroz, qui a photographié autour de trois morceaux de la comète le 11 avril.

De nouvelles observations du télescope spatial Hubble sur l'éclatement de la comète les 20 et 23 avril confirment que les fragments sont tous enveloppés dans une queue de poussière cométaire balayée par la lumière du soleil. Ces images fournissent une preuve supplémentaire que la fragmentation des comètes est probablement un phénomène courant et pourrait même être le mécanisme dominant par lequel les noyaux solides et glacés des comètes sont détruits.

Leur apparence change considérablement entre les deux jours, à tel point qu'il est assez difficile de relier les points.»Explique David Jewitt de l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA), aux États-Unis, chef de l'une des deux équipes qui ont observé la comète mourante avec Hubble.

C'est vraiment excitant, à la fois parce que ces événements sont géniaux à regarder et parce qu'ils ne se produisent pas très souvent. La plupart des comètes qui se désagrègent sont trop peu lumineuses pour être vues. Des événements d'une telle ampleur ne se produisent qu'une ou deux fois par décennie"Dit Quanzhi Ye, de l'Université du Maryland aux États-Unis et membre principal de la deuxième équipe d'observation Hubble.

La comète ATLAS, ou plutôt l'ensemble de ses pièces, se trouve actuellement sur l'orbite de Mars, à une distance de la Terre d'environ 145 millions de kilomètres lorsque les dernières observations ont été faites avec Hubble. La comète atteindra son plus proche de la Terre le 23 mai, lorsqu'elle se rapprochera jusqu'à 115 millions de kilomètres de notre monde. Huit jours plus tard, il ne passera qu'à 37 millions de kilomètres du Soleil (Source: NCYT Amazings)


Vidéo: Comète Atlas (Mai 2022).