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La crise climatique «engloutira» la moitié des plages d'ici la fin du siècle

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Les écosystèmes de sable occupent plus d'un tiers de toutes les côtes et leur valeur n'est pas seulement touristique, mais aussi environnementale. Avec les tendances climatiques actuelles, 50% des plages du monde vont probablement disparaître sous l'eau avant la fin du siècle.

Les plages de sable ne sont pas que des endroits paradisiaques dans des destinations reculées. Outre leur importante valeur socio-économique et touristique pour de nombreux pays, ces écosystèmes, qui occupent 30% du littoral mondial et abritent 44% de la population mondiale, représentent bien plus dans notre environnement.

Les plages ont une valeur écologique puisqu'elles abritent plusieurs espèces qui ne peuvent pas vivre dans d'autres milieux. Étant en première ligne, ils offrent également une protection contre les inondations, les tempêtes marines et les cyclones”Raconte Michalis Vousdoukas au SINC, du Centre commun de recherche de la Commission européenne à Ispra (Italie).

Malgré leur importance écologique, de nombreuses plages, confrontées à des changements climatiques et anthropiques constants, s'érodent déjà, une situation qui sera exacerbée par le changement climatique et l'élévation du niveau de la mer. Pour prédire les tendances futures, Vousdoukas et son équipe ont analysé des images satellites montrant l'évolution du littoral de 1984 à 2015.

Les résultats, publiés dans la revueChangement climatique de la nature, révèlent que la récession côtière due à l'élévation du niveau de la mer et aux tendances climatiques actuelles pourrait entraîner la quasi-extinction de la moitié des plages de sable du monde d'ici 2100. L'érosion semble également s'intensifier à mesure que Émissions de gaz à effet de serre.

Près de la moitié des plages de sable du monde seront perdues si nous ne réduisons pas les émissions de gaz à effet de serre. Des mesures d'atténuation empêcheraient 22% du retrait de la côte d'ici 2050 et 40% d'ici la fin du siècle»Ajoute l'expert, qui a eu la collaboration de l'Université de Cadix et d'autres centres aux Pays-Bas et au Portugal.

L'Australie, le pays qui perdra le plus de plages

Grâce à la compilation de 30 ans d'images satellitaires, les scientifiques ont pu déterminer le changement que la côte va subir dans les prochaines décennies dans deux scénarios d'urgence climatique différents: dû à des facteurs géologiques et anthropiques et dû à l'élévation du niveau de la mer.

Les chercheurs ont conclu que ces écosystèmes sont à risque d'érosion sévère. Jusqu'à la fin du siècle, "les plages continueront de s'éroder et certaines disparaîtront»Prévient Vousdoukas. En Asie occidentale et orientale et dans les petits pays insulaires des Caraïbes, un recul de la côte jusqu'à 300 mètres est attendu à long terme.

Mais le risque d'érosion sera particulièrement élevé dans les pays où les deux scénarios climatiques se produisent, comme la République démocratique du Congo, la Gambie, Jersey, le Suriname, les Comores, les Palaos, le Bénin, la Guinée-Bissau, Mayotte (France), l'Irak , Pakistan, Guinée et El Salvador.

Tous pourraient perdre jusqu'à 80% de leur littoral sablonneux, ce qui nuira à leurs économies fragiles qui dépendent du tourisme et où les plages de sable sont l'attraction principale.

Lorsque les chercheurs ont analysé la longueur totale de la plage qui pourrait être perdue, l'Australie était le pays le plus touché avec 12324 km de côtes à risque (dans le meilleur des cas), ce qui équivaut à 40% de l'ensemble du littoral sablonneux du pays. Ils seraient suivis par le Canada (qui perdra 9 577 km de plages), le Chili (5 471 km), le Mexique (4 119 km), la Chine (4 084 km), les USA (3 908 km), l'Argentine (3 668 km) et l'Iran (3 654 km).

Comme une proportion importante de plages de sable menacées se trouve dans des zones densément peuplées, l'équipe de recherche suggère de concevoir et de mettre en œuvre des mesures d'adaptation efficaces.

Par Adeline Marcos

Référence:

Michalis Vousdoukas et al. "Des côtes sableuses menacées d'érosion"Changement climatique de la nature 2 mars 2020


Vidéo: 4 minutes pour tout comprendre sur le changement climatique (Août 2022).